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域名搶注:互聯網上的另類生意

發布時間:2009-07-09    瀏覽次數:

   域名搶注: 互聯網上的另類生意和現實世界里商標侵權一樣,互聯網世界里有人利用域名管理方面的漏洞,通過惡意搶注域名謀取不正當利益。與現實世界相比,這些不正當活動成本很低,受益卻很豐厚,而計劃于明年推出的新的頂級域名可能使這類活動愈演愈烈。

  對著名兒童玩具公司樂高(Lego)來說,商標侵權事件司空見慣,公司已經有了一套成熟的應對辦法。然而,即使如此,域名搶注卻還是讓這家跨國企業頭疼。因為這種事情太頻繁,讓樂高防不勝防。不久前,就有一家名為“FreeLegoPorn.com”的網站公開發布用樂高公司的玩具組合而成的各種色情圖片以及一些動畫。由于有些網民以為這個網站是樂高公司旗下的,給公司聲譽帶來很不好的影響。為了盡快阻止這個網站的行為,樂高公司向ICANN(互聯網名稱和數字分配機構)下設的世界知識產權組織(WIPO)的仲裁和調解中心起訴。這個調解中心很快通知為“FreeLegoPorn.com”網站進行域名注冊的機構關閉了這個網站,并把這個域名交給了樂高。

  WIPO是按照UDRP(域名爭議解決策略)來解決問題的。UDRP是10年制定的一套域名爭議管理辦法,這套辦法不用司法介入而是通過域名管理機構直接把那些違規的網站關閉,從而節約了當事者大量時間和精力。然而,這套辦法在應對域名搶注時卻不靈了,因為這些域名搶注者可以圍繞一個知名品牌想出各種各樣的組合注冊為自己的域名。這樣,那些本想登錄到知名品牌的公司網站的客戶就很可能來到這些人的網站上。隨后的結果是,客戶進入了一個釣魚網站或者進入一個內容讓人反感的網站,或者更為常見的,進入了一個提供直接競爭的商品和服務的網站。無論那種情況,對知名品牌的擁有者來說都是不利的,會帶來聲譽上或者經濟上的損失。

  做歪了的生意

  美國的通信運營商Verizon就一直在與域名搶注者進行斗爭,通過對域名搶注者起訴奪回了幾千個與自己有關的域名。今年,Verizon公司激活了其中的部分域名,并把它們重新定向到自己公司的網站。

  “僅僅通過這些被我們要回來的域名,就給我們的網站帶來了900萬的流量。”Verizon的副總裁Sarah Deutsche說。

  Verizon不是域名搶注者唯一感興趣的大公司。這幾年,由于綠色新能源行業的崛起,域名搶注者把目標瞄向了很多從事風能和太陽能的初創公司,給這些公司的產品銷售帶來了不小的損失。

  網絡釣魚也是域名搶注者常用的手段,他們做出一個與某大公司完全一樣的網站來收集用戶的賬戶信息,然后利用這些賬戶信息從事一些非法交易。

  更糟糕的是,如果沒有被追究責任,此類網站會一直存在下去。根據網絡域名注冊機構、同時也為客戶提供品牌侵權活動監測服務的MarkMonitor公司的監測數據,它們在2007年發現的那些域名搶注者建起的網站80%至今仍然還在。為什么那些大公司不追究這些有網站的責任呢?MarkMonitor首席市場官Fred Feldman說,原因在于這樣的網站太多,受害的公司只能根據造成損失的大小挑選出一些來處理,而有些因為各種困難最終沒有追究他們的責任了。

  也許正是因為這樣的原因,近年來,此類事件上升勢頭明顯。根據MarkMonitor提供的數據,與2007年相比,去年域名搶注活動上升了18%。而根據WIPO提供的數據,2008年域名爭議的事件上升了8%,創造了一個新的記錄。

  現在,ICANN正在準備啟用新的頂級域名,除了今天我們看到的.com、.biz、.gov等,將來還可以出現.food、.sport等域名,最快明年第一季度就可能出現。知識產權保護者非常擔心,域名搶注者會讓新域名根本無法用起來。

  域名如何“掙錢”

  10年,大多數域名搶注者通過把網站引導到色情網站或者通過把域名賣給原本應該持有它的人來掙錢。但是,今天域名搶注者的“贏利”方式已經不一樣,其中依靠廣告生存的“域名停靠(domain-parking)”成為域名搶注者最樂意采用的手段之一。這些域名搶注者通常會注冊數千個域名,然后在使用這個域名的網站出售廣告,一旦有訪客點擊了這個網站上的廣告,網站的所有者就能從廣告主收到一定的費用。

  知名品牌是域名搶注者的首選目標,靠廣告生存的“域名停靠”網站的域名一般與知名品牌非常相似,而且會注冊一批與之相關的、近似的域名,借此把一些原本準備登錄知名品牌的網站的訪客引導到他們的網站。

  “即使‘域名停靠’網站沒有放廣告也可能對域名的合法擁有者帶來損失,因為它很可能會影響合法擁有者的整體市場計劃。”Verizon的Deutsche說。

  5年來,隨著越來越多的域名搶注者轉向“域名停靠”,使得這一個市場迅速壯大。原因很簡單,對域名搶注者而言,其門檻很低、投入很少,而回報卻很豐厚,同時其可能受到的處罰也非常小。

  一個域名的維護費用低到一年只需要6美元,“如果一個域名帶來的流量一年能賺回1美元,他們就愿意干”。一個業內人士說,因為這些人通常擁有數千個域名。“我所知道的就有近萬個與我們的品牌相關的域名被域名持有者拿來牟利了,其中就有注冊機構。”Verizon的Deutsche說。

  “區分域名濫用與‘域名停靠’的是非常重要的。”域名注冊機構eNom的總經理Jeffrey Eckhaus說:“在美國域名搶注是非法的,而域名的買賣則是合法的。”Jeffrey認為通過“域名停靠”掙錢是可以的,而且,實際上,“域名停靠”已經成為部分注冊機構的主要贏利模式之一。

  開展自衛行動

  商標所有者已經開始針對域名搶注者的上述行為開展自衛活動,他們圍繞自己的商標注冊了很多相關的域名,同時還請有關機構幫助監測是否有人搶注與自己的商標有關的域名,一旦發現有人搶注就按照UDRP的規定申請取消搶注者的所有權,如果情節嚴重甚至會把域名搶注者告上法庭。

  商標所有者遇到的最大問題是,做這些事情并不便宜。洲際酒店的副總裁Goodendor介紹說,為了保護洲際酒店的7個品牌,他們總共注冊了4200個域名,其中包括一些人們非常熟悉的名稱,如度假旅館(Holiday Inn)等。而Verizon注冊的域名更多,超過10000個,絕大多數與它的3個著名商標(Verizon、VZ、FiOS)有關,其投入也不是個小數字。盡管如此,與通過WIPO啟動UDRP處理程序相比,進行預防性的域名注冊其投入還是便宜的。每啟動一次UDRP流程需要1500美元,如果一個公司有數百個甚至上千個域名被搶注,要奪回來其開支將是非常巨大的。

  商標所有者的另一個問題是,即使花錢注冊了數千個甚至上萬個域名,也并不能高枕無憂。洲際酒店的Goodendor說,他們面臨的問題是,圍繞洲際酒店域名搶注者還會繼續想出很多新的域名來,比如他們會把地址和洲際酒店組合起來,這種域名很容易把當地的客人誘導到其他與洲際酒店有競爭關系的網站上。

  Goodendor說:“我們不能把所有能想到的組合都注冊下來,而且有一些是我們想不到的。”洲際酒店現在能做的只能是根據域名搶注者給他們造成的損失大小,挑選一些來追究其責任。

  商標所有人還可以聘請像MarkMonitor這樣的能提供與域名有關的監控服務的公司,一旦發現有人搶注了與自己的商標有關的域名會及時告知商標所有者。但是這些服務通常每年也要收取幾千美元的費用,商標所有者需要權衡利弊,一些稍小一點的企業根本承擔不了。

  洲際酒店現在請一家公司為他們提供監測服務,酒店每天都會收到這家公司提供的報警信息。“我們有專人來處理這些信息,他的全部工作就是對這些信息進行評估并決定是否要追究其責任。”

  反擊

  一旦商標所有者決定追究域名搶注者的責任,下一步就是選擇哪種方式。一種方式是找像MarkMonitor這樣的提供商標保護服務的公司幫忙,讓它們與為侵權的域名提供域名注冊服務的注冊機構聯系,要求終止侵權域名的域名服務、關閉侵權網站。如果該注冊機構不合作,商標所有人可以到法院起訴侵權者,不過成本會很高,而且還有一定前提。比如在美國如果要根據聯邦政府的反域名搶注和消費者保護法案來起訴的話,要求給商標所有人造成的損失將達到10萬美元。

  一個成本較低的方法是提交到WIPO,申請依據UDRP來解決。按這種方式贏得爭議的可能性是85%,不過,即使WIPO判定你贏了,也不一定意味著馬上就能要回被搶注的域名,因為域名搶注者也可能到法院和你打官司而拖延時間。也有一些注冊機構不太合作,可能不在規定的判決之后的10天內把域名還給你。目前,ICANN對這樣的機構除了批評之外,還沒有其他的好辦法。

  洲際酒店大多數情況下采用UDRP,而Verizon則不用這個方法了。Deutsche說,原因在于UDRP是每個域名侵權都要單獨立案處理。為了盡快處理上萬個域名侵權事件,Verizon決定到法院對域名侵權者統一起訴。“我們對一些典型案例進行了起訴,通過這些方式起到威懾作用,因此最近幾年,針對Verizon的域名搶注有了明顯下降。”

  然而,即使如此,這樣的案例還是讓Verizon應接不暇。例如,最近Deutsche就發現了一個名為verizson.com的廣告網站。

  GTLD會讓情況更糟?

  很多知名品牌的擁有者已經被域名搶注行為弄得焦頭爛額,而ICANN正在進行的一項計劃更是讓他們憂心重重。ICANN計劃在2010年上半年啟動新通用頂級域名(GTLD),而且將不限制頂級域名數量。目前,ICANN共有包括.com在內的16個頂級域名。

  很多人對是否需要推出新的頂級域名持懷疑態度。因為目前的域名中除了.com之外,其他幾個頂級域名很難說成功。據統計,ICANN管理的域名中3/4是屬于.com,注冊在.com、.net和.org之下的域名占有所有域名的92%。

  Verizon的Deutsche批評說,域名注冊機構要求ICANN推出此計劃的主要目的是讓知名品牌的所有者注冊更多的域名來預防可能的域名搶注,而注冊機構從中漁利。但ICANN的企業事務部副總裁Paul Levins不同意Deutsche的說法。他反駁說,人們對新的通用頂級域名(如.tel、.mobi)有需求,而且,多個頂級域名之間的競爭對消費者有利。至于Deutsche所提到的問題可以通過相應的法律程序和完善ICANN的知識產權保護程序來解決。

  不過,商標所有者們都認為,如果不提供其他保護措施,采用新的通用頂級域名之后,要在網絡空間保護自己的商標所有權幾乎是不可能的。例如,Goodendorf很擔心,有了新的頂級域名,他是不是要在每個新的頂級域名之中預防性地先注冊一批域名,“我們的成本肯定會上升,而且對消費者而言,要找到他們想要的也將更加困難”。

  ICANN注意到了公司的上述擔心,責成其下的咨詢機構IPC研究上述問題的解決辦法。IPC5月29日提交了一份報告給ICANN,其中對實施新的頂級域名后公司如何保護自己的域名提出了一些建議。比如,在新的頂級域名中列出一個名單,名單上的商標名稱不允許注冊;在發現侵權域名之后迅速關閉相應的網站;對侵權域名采取注銷的辦法而不是讓被侵權的公司付費進行注冊;對不配合UDRP流程的注冊機構進行處理等。

  報告中列出的建議最快可能在9月份被ICANN公布,接下來有一段時間的公示期,目前還不清楚到底哪些會被ICANN采納。

  “ICANN已經注意到了企業的擔心,如果問題不能解決,它們也不會推出新的頂級域名。”IPC總裁Steve Metalitz說。

  不過,Metalitz說,這些建議將只適用于新的頂級域名,而要把這些建議落實到現存的域名體系中將會遇到非常大的困難,因為要改變現有域名系統的操作流程是非常困難的。但也不是毫無辦法,Metalitz說,ICANN可以等到與注冊機構的合同到期以后按照新的規則來要求它們。

  現在的問題是,域名搶注勢頭沒有任何減緩的趨勢。盡管ICANN加強了對注冊機構的審計和監管力度,但是,在巨大利益的誘惑下,域名搶注事件上升的勢頭無法遏制,更別提阻止這種事情的發生了。這就是我們今天即使把IPC的所有建議都落實,也解決不了現存頂級域名體系面臨的問題的原因。但是,GTLD的提出也許是個好事情,因為它讓人們再次把注意力轉到了與域名有關的商標保護上。目前,這是ICANN最重要的事情,因此,GTLD最終有可能成為促成互聯網中的商標保護問題解決的催化劑,而對普通企業來說,IPC的建議也算是向正確的方向邁出了一小步。

  域名搶注的幾種形式

  1.域名搶注(Cyber squatting): 在互聯網的域名空間里惡意搶先注冊與知名商標相近的域名,把本應該登錄知名商標網站的訪客引導到自己的網站,從而謀取不當利益。

  2.蓄意錯誤拼寫(Typo squatting): 把人們在瀏覽器中輸入知名商標的域名時常出現的錯誤輸入作為域名注冊。

  3. 域名停靠(Domain parking): 預先注冊一批域名留待以后使用。典型的使用方式提供按點擊付費的廣告。

  4. 域名買賣(Domaining): 購買、銷售等通過域名謀利的行為。

  5.域名生意人(Do-mainer): 買賣、銷售域名等依靠域名來謀利的人。

  6. 域名試探性搶注(Do-main tasting): 先注冊一個域名,然后在ICANN規定的5天免費期間,監控這個域名的流量以決定是否為這個域名注冊付費。

  7. 域名重復注冊(Domain kiting): 利用ICANN的域名注冊有5天的免費時間,在域名注冊滿5天以后重新注冊,這樣,域名注冊者不用付費就可以得到該域名的受益。

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